Un barril de lluvia es un pequeño tanque sobre el suelo que recoge y almacena el agua de lluvia para su uso posterior. Hay algunos tipos, pero los más comunes recogen el agua de lluvia de su techo. Agregar uno o dos barriles de lluvia a su casa puede ser bueno para sus plantas, el planeta y su billetera. Es un hábito práctico y de bajo costo, especialmente en los estados secos del oeste, donde las sequías son más comunes.

Aquí hay 8 razones para poner un barril de lluvia en su jardín.

1. Beneficios del agua de lluvia sobre el grifo

El agua de lluvia natural está cargada de oxígeno y nutrientes. El agua de lluvia recogida de los techos -excepto los techos de cobre y aquellos tratados para prevenir el crecimiento de musgo y algas- está libre de cloro, amoníaco y otros químicos contenidos en el agua del grifo que pueden acumularse en el suelo con el tiempo.

El agua de lluvia diluye el impacto de estos productos químicos, haciendo que las plantas sean más saludables y tolerantes a la sequía. El agua de lluvia también contiene bacterias y microorganismos buenos que el suelo necesita para mantener las plantas sanas.

2. Calefacción solar pasiva de agua caliente y refrigeración del hogar

El agua es increíble por su capacidad de retener la energía solar en forma de calor. En un día caluroso, un barril de lluvia negro (o de color oscuro) lleno de agua captará la energía del sol y calentará el agua dentro del barril en lugar de calentar el interior de su casa. Además, conecte una manguera a su barril y podría terminar su día con una ducha caliente al aire libre usando agua de lluvia fresca!

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3. Ahorre agua y dinero

Los paisajes con uso intensivo de agua y el césped verde cuestan mucho dinero. En climas secos y durante el verano, los propietarios pueden usar de 2 a 4 veces más agua, según algunos estudios. La «captura de agua» de un barril de lluvia puede recolectar 1,300 galones de agua durante la temporada de crecimiento. El riego con agua de lluvia podría reducir su factura de agua en un 30% o más.

Una pulgada de lluvia en un techo de 1,000 pies cuadrados produce más de 600 galones de agua. Incluso en áreas secas, menos de una pulgada de lluvia puede llenar un barril de lluvia. Reducir el uso del agua para el césped y el jardín no sólo reduce la huella de agua, sino que también puede reducir la factura del agua.

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4. Para beber (no recomendado)

Una pulgada de lluvia cayendo sobre un techo de 1,000 pies cuadrados produce 600 galones de escorrentía. Eso es suficiente agua para satisfacer las necesidades de agua potable y saneamiento de una familia de cuatro personas durante un máximo de cinco meses! Sin embargo, el agua de lluvia puede contener bacterias y microorganismos (como se mencionó anteriormente), contaminantes, algas e incluso materiales radioactivos.

En general, no es el agua más segura para beber. Aunque con fines de entretenimiento, si usted quería beberlo, se recomienda que use un techo de metal corrugado limpio (en lugar de asfalto) para cosechar, enjuagar la primera cosecha, filtrar y hervir antes de beber.

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5. Más que césped y jardín

El agua de lluvia tiene muchos usos además de regar las plantas. No tiene la sal y los productos químicos que se encuentran en el agua del grifo, lo que lo hace perfecto para lavar el coche o llenar un baño de pájaros (a las aves les encanta el agua de lluvia dulce). El barril de lluvia en sí mismo puede doblarse como un enrejado, bloquear una vista antiestética, o incluso proporcionar calor solar pasivo si usted instala un sistema y encuentra el tamaño, color y ubicación adecuados en su césped.

6. Bloquear para evitar el ruido o la vista antiestética

¿Tiene un vecino ruidoso (o entrometido) al lado o un feo terreno baldío a su vista? Puede posicionar su barril de lluvia para bloquear cualquier característica o ruido no deseado.

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7. No hay restricciones por sequía o corta del suministro de agua

Si recoge agua de lluvia, podrá seguir regando y alimentando su jardín durante todo el verano. Esto incluye cuando se ponen en marcha avisos sobre el agua para limitar el uso residencial del agua del grifo o de los aspersores.
5. Proteja su sótano y cimientos

El agua de lluvia de una tormenta grande puede inundar su sótano o crear una acumulación de humedad al lado de sus cimientos, lo que conduce a parches húmedos y moho. Los barriles de lluvia ayudan a prevenir estos problemas potencialmente peligrosos al proteger el suelo ya saturado del exceso de agua.

8. Bañera para pájaros

Al igual que las plantas, los animales prefieren el agua de lluvia al agua del grifo municipal. Use el agua de lluvia cosechada en un baño de pájaros para que las aves locales, abejas y otros animales silvestres visitantes la disfruten.

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9. Prevenir el desbordamiento de las aguas residuales

La escorrentía de la lluvia y la nieve puede causar inundaciones río abajo y desbordamiento en las plantas de tratamiento de aguas residuales. Recoger el agua de lluvia que cae en el techo puede parecer un pequeño esfuerzo, pero ayuda a minimizar las inundaciones y las fugas aguas abajo. Si no necesita un barril de lluvia lleno para cuidar su césped y jardín u otras actividades, puede liberar lentamente el exceso entre tormentas. Esto permite que el agua se absorba en el suelo en lugar de correr hacia las alcantarillas.

10. Reducir la contaminación del agua en las zonas urbanas

Las áreas urbanas cubiertas con concreto, asfalto y edificios crean escorrentías durante tormentas fuertes que pueden llevar contaminantes a las vías fluviales. La recolección de agua de lluvia puede reducir la cantidad de escorrentía y evitar que parte de esa contaminación llegue a las vías fluviales cercanas a usted.

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11.  Ayude a su centro local de tratamiento de agua

Capturar el agua de lluvia y ponerla directamente en uso en su jardín elimina la necesidad de un tratamiento de agua costoso e intensivo en energía en la comunidad.

Al invertir una pequeña cantidad de tiempo y dinero en un barril de lluvia, usted puede ahorrar en su factura de agua y crear un jardín saludable y natural.

12. Autosuficiencia

Con un barril de lluvia y un abundante suministro de agua de lluvia, usted puede depender más de sí mismo y menos de la compañía de servicios públicos de agua.

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13. Tareas domésticas

El agua de lluvia es pura. A diferencia del agua del grifo, no tiene dureza, lo que la hace ideal para limpiar electrodomésticos y accesorios de acero inoxidable. También puede lavar los platos, llenar la parte de atrás de su inodoro, fregar sus productos o regar sus plantas de interior según sea necesario. Las formas de utilizar el agua de lluvia en interiores son infinitas!

14. Ahorra dinero

En promedio, el uso de agua al aire libre representa el 30% de nuestro consumo doméstico. Este porcentaje es aún más alto en áreas donde hace mucho calor, donde nuestro clima es naturalmente seco, sin embargo, tenemos paisajes con uso intensivo de agua como el césped. Riegue su espacio al aire libre con agua de lluvia y podrá ver cómo su factura de agua se reduce en un 30% o más.

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